超音波治療ってなんですか?

超音波治療は、リハビリテーションでよく行われる物理療法機器です。物理療法とは、体に物理エネルギー(温熱、寒冷、電気刺激、光線、その他)を加えること で、生理的生化学的変化を起こし、血液循環の改善、筋の緊張や痛みを除去、軽減するものです。リハビリに行くと腰に電気かけたり、痛いところを温めたりする治療です。

その中でも、超音波って何?という質問を受けます。

超音波とは高周波に位置付けられています。高周波って?ですが、電気振動が1秒間に繰り返される現象のこと周波数と行ってヘルツで表されます。例えば4ヘルツは、1秒間に電気振動が4回行き来することです。よく低周波という名前は聞いたことある方もいると思いますが、低周波は100ヘルツ以下を言います。

高周波は低周波より高い周波数で 3万ヘルツ以上を高周波としています。ここで超音波ですが、超音波はなんと1Mヘルツから3Mヘルツです。メガです!1秒間に100万回から300万回の電気振動を起こします。まさに超です。

そしてこの超音波はこの周波数を使い細胞を振動させる作用により温熱効果をうみます。1秒間に100万回細胞をマッサージされている状態です。人の手では作り出せません。我々理学療法士は、この超音波を使い、人間業ではできない、短時間での筋肉や組織の温度を上げ治療に応用しています。


なぜ温熱がいいのか?

温めるとなぜ体に良い効果が得られるのか?については、私たちは経験的に理解していると思います。例えば、温泉やお風呂で温まったあとは、体の疲労が取れたり、筋肉の柔らかさが出たりなど経験している方がほとんでないでしょうか。

温熱作用

教科書では温熱作用は6つあると解説されています。簡単に説明していきます。

①組織温度の上昇 

*組織とは筋肉と靭帯、関節を取り巻く関節包、皮膚などです

 

②血管の拡張、血流促進

*血液の流れがよくなる

 

③筋スパズムの軽減

*筋肉のコリや張りが取れることです

 

組織代謝の改善

*新陳代謝が起こることです

 

⑤疼痛閾値の上昇

*痛みを感じにくくなることです。例)痛かったけど温めると痛みが楽になった。

⑥結合組織の伸展性の増大

*靭帯や筋肉の腱(すじ)のような硬い部分が柔らかくなること

上記の効果が見込めます。温熱作用はいいことが多いですね。ホッカイロで温めるのもお風呂に入っているだけでも温熱療法です。温熱療法は特別なものではなく日常で行われています。

しかし、超音波を使った温熱療法は体の表面ではなくより深いところに、そして早く温めることができます。深さは2センチから6センチまでを温めることができます。硬くなってしまった関節や筋肉は深いところにあります。この部分を手を使ったマッサージでは温められません。

ここで登場するのが超音波です。より深いとことで硬くなっている部分をおよそ2−3分で温めることができます。ホッカイロなどで温めるのはどうしても表面だけになります。患者さんはより深い部分で筋肉が硬くなっているのでそこを治療するには超音波が必要です。深い部分を超音波で温めながら関節の運動を同時に出していく治療があります。このようにストレッチも温熱療法を加えながら行うと効果が上がります。

 

1秒間に100万回のマッサージ効果で、超音波は深部を温めるのに有効です。整形外科の患者さんでは適応な方は多いと思います。

 

*超音波はより深部を温めることができるので使用方法を間違えると火傷などが起こる場合もあります。病気の状態によっては超音波が使用できない患者さんもいます。治療の際は、必ず専門家の指示に従ってください。

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