電気治療って痛みに効くの?

 しっかりと痛みの状態を把握して、適切な電気を当てれば効果的です。

電気療法(電流療法)は、昔から行われている治療法です。よく肩こりなどに使う低周波治療器など一度は使ったことがあるのでないでしょうか。電流療法といいましても、種類は多くあります。馴染み深いのは、痛みに対して行う電流療法だと思います。しかし痛みだけではありません。

関節の動きを良くしたり、筋力を強化したり、神経に刺激を入れたり。また、非常に微弱な電気を流すことで体の傷んだ部分の修復が促進する電流治療もあります。

全て電気ですが、何の症状に対して行うか?が重要です。電気には、周波数というものがあり(電気振動が1秒間に繰り返される現象のこと周波数と行ってヘルツで表されます)、このヘルツの違いによって、痛みを相手に行うのか、筋肉に対して行うのか違ってきます。

低周波

低い周波数という意味で、1000ヘルツ以下の周波数をいいます。 1001から10000ヘルツは中周波 10001ヘルツ以上は高周波と言います。高周波になると、超音波治療器がこの分類に入ります。高周波は体の深部を温める作用もあります。日常で使う電子レンジは高周波です。

さて痛みに対しては低周波を使います。痛みは、傷めて間もない痛み(急性痛)と痛みがずっと続いている(慢性痛)に分けられます。急性痛は、例えば捻挫してすぐに起こるズキズキした鋭い痛みが代表的です。慢性痛は鋭い痛みではないけど重いようなだるいような痛みが数ヶ月単位で続く痛みです。どちらも「痛い」のは変わりないですが、痛みの質が違います。質が違うということは、痛みを感じている神経が違います。急性痛は、鋭い痛みが特徴ですが、これはAδ線維(太めの神経)という神経によって感じます。それに対して慢性痛はC線維(細めの神経)という神経によって感じます。急性痛か慢性痛によって感じる神経が違うので、電流療法もどの神経に向けて治療するかでヘルツを変えます。

 

急性痛

100~200ヘルツで治療します。

 

慢性痛

1~10ヘルツ、15~30ヘルツで治療します。

 

同じ痛みでも周波数が全く違います。痛いから低周波ではなく、低周波の中でも、自分の痛みに対応している周波数かどうかが重要です。日々リハビリで何気に当てている電気ですが、使い方によって効果が変わります。ぜひ今使っている電気の周波数確かめてみてください。

 

参考文献

物理療法マニュアル

嶋田 智明ら

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