五十肩は動かした方がいいの?

50歳くらいになって肩が痛くなったり肩が動かなくなったりするような症状を五十肩と言うことがあります。近年ではMRI を代表とした検査機器の発達により昔ではわからなかった肩の病気もだいぶ診断がつくようになりました。最近テレビなどでも出てくる腱板断裂などは検査技術が上がって判明した病気です。

 

五十肩って?


MRI検査などでも肩の痛めた部分がよく分からないものがあります。このような場合、五十肩と言われたりします。昔は五十肩と言われていたものでも実は、肩の腱を傷めた腱板断裂が含まれている場合も多いので、現在では五十肩という病名は減っているのは事実です。五十肩は、そのくらいの年齢で、検査をしたけど痛みや肩が挙がらない原因がはっきりしない状態です。肩関節周囲炎と呼ばれたりもします。

40歳から60歳の女性に多く、非利き手に多発するそうです。20%くらいは両肩に出るそうです。片側が痛くて動きづらくなる例が明らかに多いです。

原因は、何かしらの肩の中に炎症が起こり痛みが生じ、肩を動かさないようになり硬くなっていく、ようです。徐々に治っていきますが、1年から2年かかる場合もあると言われています。

ただ、治るまでの期間、ずっと同じ症状ではないことも報告されています。

  1. 痛くて動きづらくなる時期  10~36週

  2. 痛みが治り動かなくなる時期 4~12ヶ月

  3. 徐々に動き出す時期     5~26ヶ月

上記のような3つの時期に分かれて治っていくそうです。ただ、それぞれの時期の中でも期間のばらつきが多いです。

 

五十肩は動かした方がいいの?についてですが、答えは”時期によって”です。


五十肩の治療は、3つの時期に合わせながらリハビリテーションを行うことが重要です。痛みが強い時は、早く痛みが取れるように薬や注射リハビリテーションを行いますが、この時期のリハビリはあまりにも痛みが強い場合は、三角巾で固定したりもします。この痛みが出ている時期に動かすと余計痛みが出る可能性が高いです。この時期が早く終わらないと次の時期にいきません。*もし理学療法士が担当でいたら痛い時期でも、肩以外の部分を動かしたりはします。

 

痛みが無くなってきたらだいたい肩は硬くなっているので痛みが無くなってきた時期から徐々に動かしていきます。

 

ここで注意したいのが、痛みが無くなってきても、無理やり動かすと痛みが出る場合があります。このため、あくまでも無理には動かさないようにしてください。座ったり立った状態で肩を挙げようとすると、腕の重みがかかって挙げづらいので、仰向けで両手を組んで、痛くない側の手でリードして挙げていくと効果的です。

 

痛みがなくなり硬くなった時期からは、個人差はありますが、徐々に動いてくるのでリハビリテーションもアップして肩の関節を動かしていきます。この時期にくるとゴールが見えてきます。

 

大切なのは、五十肩が治っていくまでの過程を理解して、時期に合ったリハビリテーションをすることです。また、治るまでは長くかかることを知っておくと気持ちも楽になると思います。

最後に、五十肩はあくまでも他の原因がない場合をいうので、肩が痛い、挙がらない場合は、まずは整形外科で診断してもらうのが先決です。

 

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